Wijze raad van oude priester aan jonge priesters: 'Laat zien dat we gelukkig kunnen zijn'

Een Franse priester van 94 geeft verrassend en wijs advies aan de 105 nieuwe priesters die dit jaar in Frankrijk gewijd werden.
08/07/2024 - 15:32
Jonge priesters worden gewijd in Westminster Cathedral op 29 juni 2024
Jonge priesters worden gewijd in Westminster Cathedral op 29 juni 2024 ©CC Catholic Church England and Wales via Flickr - Mazur/cbcew.org.uk

In Frankrijk lijkt het aantal nieuwe priesters in stijgende lijn te gaan. Jean Desrumaux (94) heeft er bijna 70 jaar priesterschap op zitten. Wat is zijn wijze, vaderlijke raad voor beginnende collega's? De Franse krant La Croix ging het hem vragen. 

Jean werd in 1955 priester gewijd. Op een zwart-witfoto met een veertigtal jonge, lachende seminaristen – allemaal in soutane – wijst hij ze een voor een aan: 'Die is dood, die is getrouwd… Ach, ik ben de laatste die nog leeft, denk ik.'

Hij herinnert zich zijn eerste jaren als priester nog goed: 'We droegen de mis uiteraard op in het Latijn, gekleed in soutane, met onze rug naar de mensen toe. Het lijkt ondenkbaar, maar het is waar.'

Zonder heimwee denkt hij terug aan de veranderingen na het Tweede Vaticaans Concilie. 'Ik vond het erg leuk om de mis in het Frans op te dragen. Het bracht de gelovigen dichter bij wat er tijdens de mis gebeurt. Wijzelf, als priesters, voelden ons dichter bij hen.'

'Ik had veel geluk, ik was gelukkig', getuigt hij, waarmee hij suggereert dat niet iedereen gelukkig was. 

Ik heb al priesters horen adviseren om geen priester te worden. Dat is toch ongehoord. 

Priester Jean Desrumaux

Zijn eerste en belangrijkste advies aan jongere collega-priesters en in het bijzonder aan de 105 nieuwe priesters die dit jaar zijn gewijd in Frankrijk: 'Laat zien dat je als priester gelukkig kunt zijn.'

Als leraar Engels en later als schooldirecteur bracht priester Jean een groot deel van zijn priesterschap door in een schoolomgeving. 'Mijn strijd was om studenten in moeilijkheden te verwelkomen, zodat ze eindelijk ergens een plek konden vinden', zegt de priester die het sociaal-katholicisme van zijn generatie belichaamt.

'Jezelf altijd ten dienste stellen van mensen,' is de tweede raad die priester Jean aan beginnende collega's zou geven. Zonder evenwel het fysieke of mentale evenwicht te verliezen. 'Daarvoor zijn het gebedsleven en de regelmatige steun van een geestelijke begeleider een essentiële hulp', zegt hij.

Bron: La Croix (Frans)